La masculinidad no es una enfermedad. Por Erica komisar

En mi práctica como psicoterapeuta, he visto un aumento de la depresión en hombres jóvenes que se sienten inmaculados en una sociedad hostil a la masculinidad. Es probable que las nuevas directrices de la Asociación Americana de Psicología que definen la “masculinidad tradicional” como un estado patológico solo empeoren las cosas.

Es cierto que durante el último medio siglo, las ideas sobre la feminidad y la masculinidad han evolucionado, a veces para mejor. Pero las directrices de la APA demonizan la masculinidad en lugar de abarcar sus aspectos positivos. En un comunicado de prensa, la APA afirma rotundamente que “la masculinidad tradicional, marcada por el estoicismo, la competitividad, el dominio y la agresión, es, en general, perjudicial”. La APA afirma que la masculinidad es la culpable de la opresión y el abuso de las mujeres.

La masculinidad no es una enfermedad

El informe alienta a los clínicos a evaluar la masculinidad como un mal que debe ser domesticado, en lugar de una fuerza para integrarse. “Aunque la mayoría de los hombres jóvenes pueden no identificarse con creencias sexistas explícitas”, afirma, “para algunos hombres, el sexismo puede verse profundamente arraigado en su construcción de la masculinidad”. La asociación insta a los terapeutas a ayudar a los hombres a “identificar cómo se les ha dañado”. por discriminación contra aquellos que no están de acuerdo con el género ”, una afirmación ideológica transformada en una recomendación de tratamiento clínico.

La verdad es que los rasgos masculinos como la agresión, la competitividad y la vigilancia protectora no solo pueden ser positivos, sino que también tienen una base biológica. Los niños y los hombres producen mucho más testosterona, que está asociada biológica y conductualmente con una mayor agresión y competitividad. También producen más vasopresina, una hormona que se origina en el cerebro y que hace que los hombres protejan agresivamente a sus seres queridos.

Lo mismo ocurre con los rasgos femeninos, como la nutrición y la sensibilidad emocional. Las mujeres producen más oxitocina cuando cuidan a sus hijos que los hombres, y la hormona afecta a hombres y mujeres de manera diferente. La oxitocina hace que las mujeres sean más sensibles y empáticas, mientras que los hombres se vuelven más juguetones y estimulantes táctiles con sus hijos, lo que fomenta la resistencia. Estas diferencias entre hombres y mujeres se complementan entre sí, permitiendo que una pareja cuide y desafíe a su descendencia.

Con demasiada frecuencia, la sociedad moderna también es burlona de las mujeres que abrazan sus tendencias biológicas, etiquetándolas como anormales o poco saludables. Las mujeres que deciden quedarse en casa con sus hijos pueden sentirse severamente juzgadas, lo que contribuye al conflicto posparto, la ansiedad y la depresión.

Lo que no es saludable no es la masculinidad o la feminidad, sino la degradación de los hombres masculinos y las mujeres femeninas. La primera de las nuevas pautas de la APA exhorta a los psicólogos a “reconocer que las masculinidades se construyen sobre la base de normas sociales, culturales y contextuales”, como si la biología no tuviera nada que ver con eso. Otra guía explícitamente se burla de las “nociones binarias de identidad de género relacionadas con la biología”.

Desde una perspectiva de salud mental, puede ser beneficioso para las mujeres abrazar los rasgos masculinos y para los hombres expresar los femeninos. Cada persona tendrá una mezcla de los dos. Pero eso no cambia la realidad de que las mujeres tienden a ser femeninas y los hombres tienden a ser masculinos. ¿Por qué la APA no puede reconocer la biología mientras ve la feminidad y la masculinidad en un espectro?

Sin duda, el culto a la virilidad puede ser perjudicial cuando se lleva a los extremos. Enseñar a los niños, o a las niñas, para el caso, de que siempre deben ser estoicos, mantener sus sentimientos adentro y nunca permitirse ser vulnerables es una receta para la enfermedad mental. Pero también lo es decirles a los niños que la agresión, la competitividad y la protección son un signo de enfermedad. Lo mismo ocurre con decirle a las niñas que su deseo de criar a sus hijos es vergonzoso.

Probablemente nunca volveremos a los roles sexuales rígidos, y tal vez no deberíamos. Pero está mal devaluar las importantes y positivas diferencias entre hombres y mujeres que han complementado y enriquecido nuestras relaciones durante decenas de miles de años.

La Sra. Komisar es psicoanalista y autora de “Estar allí: por qué es importante dar prioridad a la maternidad en los primeros tres años”. Está trabajando en un libro sobre los desafíos de criar adolescentes en una época de ansiedad.

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