La técnica del reportero de noticias falsas que, ya se usaba en el siglo XIX nos enseñan cómo nos siguen manipulando en el siglo XXI…

En la década de 1850, las noticias falsas estaban tan extendidas en Alemania que se había convertido en un género propio : el “Unechte Korrespondenz”.

Petra S. McGillen 

Las técnicas del reportero de noticias falsas del siglo XIX nos enseñan por qué somos tontos por ello.

Donald Trump parece tener una definición directa de noticias falsas: las historias que lo critican o su presidencia son “falsas”, mientras que las que lo elogian son “reales”. 

En la superficie, la lógica no se sostiene. Pero al mismo tiempo, la forma en que Trump piensa acerca de las noticias falsas apunta a una razón clave por la que funciona.

En mi investigación reciente, he analizado su lógica artículos de noticias fabricados en ingeniería inversa del siglo XIX, y he descubierto que las noticias falsas son efectivas porque te dicen algo sobre el mundo que, de alguna manera, ya sabes. saber. Esto puede sonar contraintuitivo. Pero una mirada al trabajo de un escritor de noticias falsas del siglo XIX ayuda a explicar este fenómeno, y lo que está sucediendo hoy.

El Falso Corresponsal Extranjero

Las noticias falsas florecieron en el siglo XIX. Durante ese período, la circulación de periódicos y revistas se disparó debido a las innovaciones en la tecnología de impresión y al papel más barato . Las agencias de noticias profesionales se instalaron en las principales ciudades de todo el mundo, mientras que el telégrafo permitió que los mensajes se enviaran rápidamente a través de los continentes.

Los informes se volvieron cada vez más estandarizados, ya que los periódicos generalmente cubrían los mismos temas, adoptaban el mismo lenguaje formulado y presentaban historias en los mismos formatos. La competencia en este negocio emergente y acelerado de noticias fue dura, y con la creciente estandarización, los editores tenían que descubrir formas de destacarse entre la multitud.

Una estrategia consistía en enviar corresponsales extranjeros al exterior. La idea era que los corresponsales pudieran proporcionar historias y análisis desde un punto de vista personal que los lectores podrían encontrar más atractivos que los informes estándar e impersonales que surgieron de las agencias de noticias.

Sin embargo, enviar un reportero al extranjero era costoso, y no todos los periódicos podían asumir el costo. Aquellos que no pudieron encontrar una solución creativa y mucho más barata: contrataron a escritores del personal local para que simulen que estaban enviando mensajes desde el extranjero. Para la década de 1850, el fenómeno estaba tan extendido en Alemania que se había convertido en su propio género, el “unechte Korrespondenz” o “falsa carta de corresponsal extranjero”, como lo llamaban personas en el comercio de noticias de Alemania.

Cómo Hacer Una Noticia Falsa Del Siglo XIX

Uno de esos corresponsales falsos fue Theodor Fontane, un farmacéutico alemán convertido en periodista que escribiría algunas de las novelas realistas alemanas más importantes. (Si nunca has oído hablar de Fontane, piensa en él como el Dickens alemán ).

(La portada de una edición de 1914 de la Kreuzzeitung. Wikimedia Commons)

En 1860, Fontane, luchando por llegar a fin de mes, se unió al personal de Kreuzzeitung, un periódico ultra conservador de Berlín. El periódico lo asignó para cubrir Inglaterra, y durante una década, publicó historia tras historia “de” Londres, fascinando a sus lectores con relatos “personales” de eventos dramáticos, como el devastador Tooley Street Fire de 1861.

Sin embargo, durante toda la década, en realidad nunca cruzó el Canal Inglés.

La impresionante cosa – y la parte que resuena hoy en día – es la forma en Fontane lo logró. La historia de Fontane sobre el Gran Fuego ilustra su proceso. En el momento en que decidió escribir sobre el incendio, ya se había estado librando durante días, y los informes al respecto estaban en prácticamente todos los periódicos.

Fontane examinó estas cuentas existentes para tener una idea de lo que los lectores ya sabían sobre la catástrofe. Recortó los artículos antiguos, seleccionó los pasajes más relevantes y los pegó por su propia cuenta; esto se hace evidente al mapear su pieza en estas fuentes. Luego, para elevar el drama, escribió algunos nuevos pasajes con detalles y personajes que fueron completamente inventados, como un “compañero” con privilegios especiales que supuestamente lo ayudaron a cruzar el cordón de la policía fuera del área en llamas.

(El gran incendio de 1861 de Tooley Street. Stephencdickson / Wikimedia Commons , CC BY-NC-SA)

Fontane luego informó lo que “vio”: (lo que sigue es una traducción de su artículo en alemán):

“Fui a la escena hoy, y es una vista terrible. Uno ve los edificios quemados como una ciudad en un cráter […]. “Los incendios viven en lo profundo en lo profundo, y en cualquier momento una nueva llama puede explotar de cada montículo de cenizas”.

Sus lectores probablemente le creyeron porque su historia confirmó muchas cosas que ya sabían de la cobertura de prensa anterior. Fontane tuvo cuidado de usar imágenes familiares, descripciones estereotipadas y datos bien conocidos sobre Londres. Mientras tanto, él vistió estos elementos familiares para hacerlos más entretenidos.

Su propia pieza fue diseñada de tal manera que encajaba perfectamente con lo que viajaba a través del circuito de comunicaciones de los medios de comunicación del siglo XIX.

La vida sigue igual…

Las noticias falsas de hoy también se escriben desde un sistema cerrado de medios de comunicación. Es una de las razones principales por las que estos hilos, incluso los absurdos,parecen lo suficientemente creíbles como para ser recogidos: se combinan los bits de noticias, nombres, imágenes, personas y sitios que ya hemos visto en contextos similares. Una vez que se ha establecido este telón de fondo de credibilidad, los elementos sensacionales y confeccionados pueden introducirse de manera aún más convincente.

Toma una de las obras maestras de noticias falsas de la campaña del año pasado, la historia falsa sobre pilas de urnas que “aparecieron” en un almacén en Ohio y supuestamente contenían votos de Clinton fraudulentos. Cameron Harris, el graduado universitario de 23 años que fue el autor de la historia, más tarde le explicó a The New York Times cómo había abordado el tema: sabía que tenía que relacionar su historia con una narrativa familiar para poder despegar. .

Y de acuerdo con Harris , esa narrativa había sido establecida por las repetidas reclamaciones de Donald Trump de una elección “manipulada”:

“Trump estaba diciendo ‘elección amañada, elección amañada’. La gente estaba predispuesta a creer que Hillary Clinton no podía ganar excepto haciendo trampa “.

Al igual que Fontane con su “compañero”, Harris también inventó a un hombre, un trabajador de la electricidad y todos, que tropezó con las urnas en una parte poco utilizada de un almacén. Harris lo citó e incluso agregó una fotografía, mostrando a un tipo parado detrás de una pila de cajas de plástico negro.

No importaba que Harris hubiera encontrado la imagen en Google y que representara a un hombre británico: encajaba con cómo los lectores podían imaginar a un trabajador eléctrico y urnas.

Producir este tipo de noticias falsas se ha vuelto más fácil porque ya no hay una manera de evitar los medios de comunicación. En una conferencia de 1994, el sociólogo Niklas Luhmann declaró : “Todo lo que sabemos sobre nuestra sociedad, o incluso sobre el mundo en el que vivimos, lo sabemos por los medios de comunicación”.

Piénsalo: ¿cuánto realmente sabes de primera mano, por experiencia personal, en comparación con lo que sabes de los libros de texto, la televisión, los periódicos y la web?

Nos gusta pensar que seleccionamos los medios que luego dan forma y se convierten en parte de nuestra realidad. Aunque ya no funciona así. Desde la segunda mitad del siglo XIX, los medios de comunicación han ido configurando su propia realidad y sus narrativas.

A principios de 2016, los estadounidenses pasaban casi 11 horas cada día mirando pantallas. Estos datos ni siquiera reflejan el aumento fenomenal en el consumo de noticias durante el final de la campaña presidencial y la elección. Y en este vórtice, puede ser difícil discernir qué es falso y qué no.

Petra S. McGillen , profesora asistente de estudios alemanes, Dartmouth College. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lea el artículo original .COMENTARIOS

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